インドネシア語、ジャワ語、英語、日本語、中国語、マラン語の6つの言語に囲まれて過ごす海外生活

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「インドネシアでは、何語が使われているんですか?」と、日本の方から聞かれることがあります。「やっぱり共通語は英語なんですかね・・・」とか。「インドネシアに特有の言語があるんでしょうか? 例えばインドネシア語・・・とか」と。

そんな時、私は次のように答えます。
「公用語はインドネシア語ですよ」と。

「じゃあ、インドネシア語を話す必要があるんですね?」と聞かれます。

私は答えます。「はい。あくまでも、<公用語は> ですけどね」と。なぜならインドネシアでは、公用語であるインドネシア語以外にも、非常に多くの言語が使われているからです。




6種類の言語に囲まれて暮らす環境

私はインドネシアの東ジャワ、マランという場所に住んでいます。

結論から言いましょう。何語で暮らしているか。私の場合、インドネシア語だけでなく、英語、ジャワ語、日本語、中国語、マラン語という、合計6つの言語に囲まれて暮らしています。

6つ! と聞くとびっくりするかもしれませんね。
もちろん、6つ全部できるというわけではありません・・・。

東南アジアから見たマラン(Malang)
【画像:赤い部分が私の住むマラン】

インドネシアの公用語はインドネシア語。
でも、私の場合はこんな環境です。

地元の人同士の日常会話は、ジャワ語で行われ、外国籍の人が入ってくれば、英語に切り替わり、我が家は家族全員が日本人だから日本語で会話をし、中華系の人同士が集まると、中国語が聞こえてきて、マランには、マラン特有のマラン語も存在する・・・、

という具合です。「言語マニア」にとっては、ワクワクするような環境かもしれませんね。

多様性にあふれたインドネシア

2013年に共著で書いた書籍、「インドネシアのことがマンガで3時間でわかる本」。
「インドネシアのことがマンガで3時間でわかる本」の表紙

第2章「インドネシアという <国> の形」の中にある、「多様なインドネシア」という項目(32ページ)で、私は次のように書きました。

言語の数も300や500、分類によっては1200を超えるとも見られています。

(中略)

これだけ多様な国をどうやって一つにまとめるのか。そういう点で、インドネシアは「国民国家の実験場」ともいわれてきました。

「インドネシア語」という共通語はあるものの、多くの人たちは地域ごとの「地方語」を話します。ジャワ語、バリ語、スンダ語・・・。日本の方言とは異なり、文法や言語体系がそれぞれに異なります。多くの人がバイリンガルで、話し言葉が違えば、見かけも違うという多様さ。

「外国語ができる」=「すごい」こと?

インドネシアという場所は、本当にたくさんの言語が飛び交う場所なのです。

日本は、日本語ができさえすれば生きていけるという環境。そのためでしょうか、「外国語ができる」=「すごい」というイメージがあるような気がします。

でも、インドネシアでは、複数の言語ができるのが当たり前。

だから「複数の言語ができる」と言っても、すごくともなんともないのです。新たに言語を学ぶにしても、それをハードルに感じる人が日本よりも少ない・・・というのが私の率直な感想です。

複数の言語で混乱しないのか?

しかも、みんながすべての言語ができるというわけではありません。
ある人にはわかったり、ある人にはわからなかったり。
でもベースであるインドネシア語はわかる。

異なる言語話者との話では、インドネシア語を使えばいいし、
ジャワ語がわかる同士だったら、ジャワ語を使ってみてもいいし・・・、という感じです。

共通語で統一して話せばよいのに・・・と思うかもしれません。
でも、地方の方言を想像してみてください。

例えば大阪人同士だったら、大阪の言葉で話した方が、親近感がわいたり、こまかいニュアンスまで伝わったり・・・そんな感じです。

「多様性にあふれた環境」が意味するもの

私はこの多様性ある環境が、とても好きです。

「脳トレになる」なんて言ったら、会話の相手に失礼かもしれませんが・・・、話をするときに、頭がフル回転する環境。

言語を変えることで、ちょっとしたニュアンスが変わってくる。会話の時々で言語を入れ替えたりすることで、話者の間で笑いが起きる・・・そんな環境です。

私がインドネシアで子育てをする理由の一つに、「世界は多様であることを、言語面でも肌身でわかってほしい」というのがあります。

言語を使って心に入り込んでいく・・・という楽しみ

というわけで、私はインドネシア語だけでなく、英語、ジャワ語、日本語、中国語、マラン語という、合計6つの言語に囲まれて暮らしています。

とはいえ、旅行でバリに行くと、英語だけで用事が済んでしまうし、ホテルや観光地だけであれば日本語もかなり通じてしまいます。

出張でジャカルタに行けば、大企業で、例えば送迎があったりホテルが用意されていたりとなると、これまた、英語だけで用事が済んでしまうし、通訳がいれば日本語でもOKとなってしまいがち・・・。

でも、インドネシア語ならではの楽しみもあるし、それ以外の地方語にも、それなりの楽しみと深みがある。それが多言語国家インドネシアの魅力の一つ。

インドネシアにいらっしゃる皆さん。日本語や英語だけでなく、ぜひインドネシア語も使ってみてください。バリに行く方は、ちょっとでいいからバリ語で挨拶してみて下さい。

ジャワ語の挨拶表現は?

ちなみにジャワ語の挨拶表現は次のとおりです。

・おはようございます:Sugeng enjing スゲン・エンジン
・こんにちは(午後):Sugeng siang スゲン・シアン
・こんにちは(夕方):Sugeng sonten スゲン・ソントゥン
・こんばんは:Sugeng ndalu スゲン・ダルー

地元の人たちは、きっといい笑顔で迎えてくれるはずですよ。 ネルソン・マンデラも、こんな名言を残しています。参考までにどうぞ。

ネルソン・マンデラの名言|外国語の学習により世界が楽しくなる理由
今回のテーマは、外国語を学習することの楽しみについて。 「外国語の学習は苦手だ」と感じる人もいると思います。 言語の学習は本当につらい...

■参考:このテーマに関連するブログ記事です。

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サムスル
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時の運と人の縁を極める日々の記録 】  渡邉 裕晃
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